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【争议】欧洲大规模的生物质能利用是否加剧了气候危机?

[日期:2020-06-18]   来源:国际能源小数据   作者:   [字体: ]

美国Vox网站发表署名Saul Elbein的文章,题目是:Europe’s renewable energy policy is built on burning American trees(欧洲的可再生能源政策建立在焚烧美国树木的基础上),副标题是:Biomass energy is inadvertently making the climate crisis worse(生物质能在不经意间加剧了气候危机)。

在美国东南部的低地森林中,松树和柏树正在吸收空气中的二氧化碳。利用太阳的能量,它们释放氧气并吸收碳,产出树干、树皮和树叶。每年有数百万吨来自这些森林的木材被运往大西洋彼岸,并以减缓气候变化的名义在英国和荷兰等国的发电厂作为燃料发电。

随着欧洲逐渐摆脱对煤炭的依赖,欧盟国家正寄希望于木材能源(或称“生物质”)来履行他们在《巴黎气候协议》下的义务。这是因为2009年欧盟承诺到2020年可再生能源占20%,并将生物质列入可再生能源清单。一些欧洲国家,比如英国,对生物质产业进行了补贴,为生物质产业创造了一个庞大的市场。在美国、加拿大和东欧,树木、树皮、树梢和锯末被压制成颗粒,用作发电的燃料。2014年生物质占欧盟可再生能源的40%,是迄今为止最大的可再生能源来源,预计到2020年这一比例将达到60%。

推动生物质能源源于一个简单、直观的想法:生物质是可再生的,可以实现“碳中和”,所以是可持续的。但是,一些科学家现在开始提出批评,认为生物质能的“碳中和”是建立虚假的计算基础上的。在已经失控的气候危机中,生物质能源并没有实现碳中和,而是正在破坏珍贵的碳汇。

英国德拉克斯集团(Drax Group)位于英格兰北部的旗舰发电厂吸收了全球近四分之一的木球产量,其中约三分之二来自美国。德拉克斯为英国电网提供10%的电,这在很大程度上要归功于政府每年大约12亿美元的巨额补贴。

德拉克斯首席执行官安迪•科斯(AndyKoss)表示,与煤炭相比,燃烧木材发电意味着可以减少80%的二氧化碳排放。然而,塔夫茨大学的名誉教授,政府间气候专门委员会(IPCC)报告的合著者比尔·穆马奥(Bill Moomaw)通过评估生物质能源的碳排放量和森林的再生率速度,认为问题不在于生物质是否最终是碳中性,而是生物质能源实现碳中和所需要的时间。燃烧生物质意味着在我们需要开始迅速减少碳排放的时候,向大气中快速排放更多的碳。麻省理工学院(MIT)的学者约翰·斯特曼(John Sterman)研究发现,生物质代替煤炭发电,平均需要60到90年实现碳中和。也就是说,燃烧木材会加剧目前气候变化,其影响至少到持续到2100年。如果生物质替代天然气,至少需要几个世纪才能达到碳中和。作为比较,风力发电机可在一年内补偿制造风机过程的碳排放。

穆马奥说:“碳中和不等于气候中和。即使最终实现了碳中和,碳也已经在大气中漂浮了一个世纪,这意味着更多的甲烷从永冻层释放出来,更多的冰川融化。即使我们明天停止释放碳,海平面仍会上升几个世纪。气候影响是不可逆转的。”

正是因为这个原因,穆马奥加入了来自世界各地近800名科学家组成的团体,向欧盟议会请愿,要求停止对生物质能源的补贴。科学家们表示,要想用木材满足全球能源增长3%的需求,世界必须将其商业伐木量翻一番。在各国需要“争取时间”应对气候变化的关键时刻,生物质能源相当于“出卖”了应对气候的宝贵时间。


 





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